“科技始终来自于人性”….创业往往来自于解决自己的需求(问题
2020-06-10

    

“科技始终来自于人性”….创业往往来自于解决自己的需求(问题

最近台湾的网路/行动应用的创业议题热热闹闹,如 appWorks 的 Demo Day,当天展示了十队第二届育成计画的团队的创业成果,吸引许多关心或投身台湾网路产业者的目光 ;Inside 举办的第一场网路创业分享会 Inside Out 也于五月 28 日登场 ,为台湾的网路创业再掀起一阵高潮。

这幺热的网路创业风气与关注,势必鼓舞更多有心之士投身于此产业,创造更多的服务与机会。因为笔者本身也是一个创业者,多少会被周遭的人问到,你为何创业?创业的点子怎幺来的?凡事起头难,”我也想创业,但我要做什幺?”可能创业议题中最常被问到的问题,这是大哉问,从不同的角度来看,也有不少的答案。很巧的是,笔者过去几篇在 inside 的文章中,不少所讨论的对象其创业的缘由都很类似,也是笔者自己的创业经验,就是 Lawrence 于” 关于创业,你必须知道的 13 件事 ”中提到的

“很多成功的创业团队都是先从打造创办人自身需要的工具起家”

先不论成功与否,创业者的创业点子,往往是来自于解决自己的需求的偶然机会产生,而不是刻意去想一个什幺创新的 idea。于进一步讨论如何由解决自己的需求变成可行的创业内容前,笔者先来举几个例子,让读者可以有些感觉。这些例子有些是耳熟能详被已广泛流传了,各位就再回味一下;有些是近期的创业,故事一样精采。

  1. YouTube : 创办人 Chad Hurley,Steven Chen 与 Jawed Karim 于 2005 年初,Karim 提及很难于网路上找到 Janet Jackson 当年在超级盃中场表演时”不小心”裸露胸部的影片;之后 Steven 在 San Francisco 办一场聚会,但 会后苦于无法将席间拍摄的影片与大家分享 。所以他们就一起创办一个影片分享网站,YouTube。
  2. Netflix:实体影片出租店为了要提高影片出租的流通率,大部分影片都会定一个归还期限,若延迟归还就会有罚金。创办人 Reed Hastings 因为延迟归还于百视达租的 Apollo 13,被罚了美金$40 元这幺高的罚金后 ,认为应该有更好的方式提供影片出租,因此于 1997 年创办 Netflix。
  3. Skype : Niklas Zennström 与 Janus Friis 两位创办人于 1996 年一起工作于丹麦的 Tele2 时,因为觉得每次要跟同事交换比较大的档案时,有时 email 有容量限制,那时候的磁片容量也不大,实在很麻烦。明明两个人都在网路上,为何没有一种方法可以两个电脑直接于网路上分享与对传呢? 所以,Friis 就 codesigned 了 FastTrack 的 file sharing network protocol,这也就是后来两位创办人创办了受欢迎的 file sharing software KaZaA 以及 Skype 中 peer-to-peer 核心技术的基础。
  4. Dropbox:受欢迎的 web-based file hosting 服务的创办人 Drew Houston 回忆,他在 MIT 求学时,同时用了几台 PC 与 NB,但时常忘记带 USB 随身碟,所以他常要 email 给自己档案以便于不同的 PC 上可以进行同一个 project。但这样实在是太麻烦了,所以一开始他是开发小程式给自己用,但逐渐他发现这样的 solution 其他人也很需要,所以就创办 Dropbox。于 2007 年创办以来,到今日已经 host 超过一千亿个档案了 。
  5. Square:最近火红 的 mobile Payment solution,Square,共同创办人 Jim McKelvey 于离开科技公司后变成一位吹玻璃艺术家,因为 有一次一位客户身上没现金也没支票,只有信用卡,但他无法接受信用卡 ,因此错失销售一件重要创作的机会,所以找上他的好友,Twitter 的共同创办人 Jack Dorsey 想找解决之道因而创办了 mobile payment reader and solution,Square。
  6. WePay :创办人 Rich Aberman 与 Bill Clerico 两位好友 于大学毕业后一年多,Rich 必须要为他即将结婚的哥哥筹备 bachelor party 而集资,Rick 必须要整理一个 list 且经常要提醒出钱的人 ;差不多同时 Bill 也要向好友们收钱去租滑雪场的房子,他必须要因此开一个另外的银行帐户让朋友汇款进来储存这笔钱且追蹤汇款 。两个人都受不了这样麻烦的方式来集资,认为应该有更有效的方式完成这件事情,所以创办了 WePay,让团体可以很方便的集资,透明管理以及使用这些钱。
  7. Listia:共同创办人 James Fong 有一天想要把仅用过几次但还堪用的滑雪板鞋送给需要的人,一开始他用了 eBay,结果没人要,还因此浪费了刊登费;他也试了 Cragslist,但需要多次往返回覆很多有兴趣但也不确认的人 email?所以他就跟好友 Gee Chuang 讨论是不是有更好的方式来让人处理这些并不想收费的二手货,所以创办了 Listia。Listia 用其自行发行的虚拟点数让人来竞标,虚拟点数可以透过完成各种动作例如注册,看完 how to,刊登物件,线上分享或者是购买等方式取得。Listia 今年四月取得也投资 GroupOn 的知名创投 Andreessen Horowitz 领军的投资 。笔者 测试过 ,很方便,确实有潜力。
  8. AirBnb:两位创办人 Brian Chesky 与 Joe Gebbia 决定要于 San Francisco 创业,但他们一开时并没有想法,且没有钱租 office。当时 San Francisco 中有一个设计相关的研讨会,但附近的饭店都满了,他们两个就想到,他们可以出租充气式的床垫给研讨会的参加者在他们的公寓过夜,然后用赚到的钱来租 office。于解决自己缺钱的问题的同时,他们也想到可以开发一个服务,是让有闲置空间的人,愿意开放出来自行定价出租给需要短期居住的人,于是 AirBnb 就这样诞生了。
  9. Inside:远在天边,近在眼前,各位读者现在浏览的 inside,依照创办人之一于 此文 的说法,就是几位喜欢观察网路新知的朋友,觉得每次吃饭聊天总能有一些不错的想法与观察,但是都仅止于这几个人的小圈圈, 不如乾脆把这些心得写出来与更多人分享,就开始了 inside。解决了想发表心得但苦无舞台的需求,以及国外资训与台湾资讯落差与不足的问题 。

上述这些创业的例子,都是先从解决自己的需求或问题开始。解决自己的问题,可以说是判断新产品机会的一个某程度已通过测试的正确方法。 基本上,自己作为一个潜在的客户,你会最早知道潜在客户的需求是什幺 ,而且另外一个延伸的效果是,解决一个问题的同时会产生更多的问题,这时候你就会有越多具有潜力的构想。

但读者看了上述例子,是否会觉得,对啊,我也类似的需求与问题要解决耶,可是我怎幺不会想到是创业的好点子? 所以,并不是遇到无法满足的需求或是需要解决的问题,都可以因此成为创业的开始,这需要更进一步的判断,以及是否具有创业的敏感度。 第一步要确认的是需求或问题的本质 。有时候需求与问题是假的议题,且 一直专注于解决自己的问题不意味着因此也解决了其他人的问题,或者解决了有一定影响规模的问题,以成为创业的基础 。

但若已经有产品或服务可以解决自己的需求,还有机会吗?当然有。以笔者目前的创业来举例,是笔者于去年于美国进行一个网路行销顾问案时,委託客户有实体与网路店面,行销资源多于实体店面进行,甚少关注网站。这样的状况下,一开始笔者苦于无法了解为何其部分客户还是会于该网站产生交易行为, 后来使用了一个线上 DIY 行销工具,获得重要的资讯,因此建议了几个结果颇有效率的行销活动 。这是一个美国的网路服务,笔者因此进一步 于网路搜寻这样的工具台湾有没有 ?结果是有, 但 business approach 的方向不同,也不够专业 。于谘询几位于此领域专业的朋友后,判断 台湾于此领域有未被满足的市场,该工具可以解决一定规模的潜在用户的行销需求 ,因此决定于台湾创业开发类似但合适台湾市场的服务与应用。

所以,一种将解决自己的需求或问题,转换成可以创业构想的可能流程是:

一旦有肯定的答案,如果您想创业,就可以勇敢地踏出第一步了!

参加 Inside Out 的读者们,可以藉由这个活动了解创业着的创业故事,是否创业的构想是来自于解决自己的需求或问题。而各位读者中已经创业,正要创业或一直想要创业者,若您愿意,也可以于此分享您的创业故事,让其他 inside 的读者参考参考!


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